1/6/16

El curso de Ilustración Botánica en Chiloé vuelve para ustedes!


Estoy muy contenta de que este año volveremos a vivir la gran experiencia que fue el Curso de Ilustración Botánica de Campo, Una expedición al bosque chilote en las maravillosas dependencias de la Estación Biológica Fundación Senda Darwin, Ancud, Chiloé. 
Con mucho esfuerzo logramos armar esta iniciativa pionera en Chile, y recibimos a 16 alumnos de distintos rincones de nuestro país y de Sud América, lo que nos llena de orgullo, pues uno de nuestros objetivos es compartir esta disciplina con entusiastas de más allá de nuestras fronteras, y así crear redes en nuestro hermoso continente.

Este año volvemos recargadas, con nuevos enfoques, intentando mejorar lo que logramos la primera vez.

El curso dura 10 días en total (incluyendo los días de viaje) e incluye el alojamiento, la comida y los materiales. Es para todos aquellos aventureros que quieran vivir una experiencia intensa y de "manos en la masa". Lo recomiendo con mucho entusiasmo y cariño, pues en lo personal, de todos los cursos que he enseñado en estos años, es lejos mi joya preferida.

Les dejo un set de fotos con una selección de lo que hicimos el año pasado





Curso Chiloé 2015

30/5/16

¿Tubo o pastillas?





Muchas veces me han preguntado qué es mejor para pintar, si las pastillas de acuarela o los tubos.
Tengo buenas noticias: ambos son geniales.
Simplemente se trata de dos formas de presentación de un mismo producto. Las pastillas vienen de los primeros tiempos de la acuarela, cuando la marca inglesa Reeves introdujo las primeras cajas de acuarelas portátiles en 1776. Sabemos que en tiempos de la Reina Victoria, las damas de buena familia recibían clases de acuarela y era el hobby preferido. Por eso está lleno de historias de señoritas que salían a pintar a la campiña, igual que ahora ;)


De hecho, podemos ver cómo era el bolso de acuarelas de la mismísima Reina Victoria:


Bolso de acuarelas de la Reina Victoria.


Con los avances tecnológicos y la invención del tubo metálico que permitió almacenar los pigmentos preparados llegar y usar, óleos y acuarelas pudieron venderse listos. 
O sea, la calidad de ambos (tubo v/s pastilla) en una misma línea de colores debiera ser igual, pues es el mismo producto presentado de dos maneras.
En lo personal, generalmente prefiero comprar tubos pues viene más cantidad de pintura y además sirven para rellenar paletas con los colores que prefiero para trabajar. Así tengo varias paletas para distintos objetivos, aunque usualmente es una mi favorita, con varios colores primarios y algunos complementarios. 


La típica paleta plástica china es súper portátil y no falla, además es barata. La más barata está en la Librería Nacional, a un poco más de dos mil pesos.

Las pastillas por otro lado tienen la ventaja de que se ponen en paletas metálicas especiales y se pueden intercambiar y por supuesto rellenar cuando se acaban. En Chile lamentablemente no venden pocillos vacíos, pero a medida que uno va comprando, va juntando. Lo bueno es que se pueden guardar en cualquier caja o lata y si hay colores que quieres probar o no están en tubo, la pastilla siempre es una súper opción. Como les decía, la calidad debiera ser igual dentro de una misma marca.
Lo más importante es, independiente de la marca que elijan para trabajar, que los colores sean de calidad Artista y no Estudiante. Eso sí hace una enorme diferencia.

En mi caso, tengo Síndrome de Diógenes con las acuarelas y siempre estoy buscando alternativas para probar. 
Mis marcas favoritas para trabajar son: Winsor & Newton Artist's Watercolours, Daniel Smith Extra Fine Watercolor, Old Holland Watercolours y Schminke Horadam Watercolour.




Mis pastillas, acabo de rellenarlas hoy. Los tubos deben quedar bien cerrados y ojalá dentro de una caja plástica sellada para que no se vayan a secar. 







25/5/16

Residencia en el Museo Nacional de Historia Natural: nueva aventura.


Vista del MNHN, parque Quinta Normal.


Hace poco más de un mes, empecé a trabajar en un nuevo proyecto -o aventura más bien- que hace mucho tiempo estaba imaginando. Después de presentar una propuesta de trabajo, soy oficialmente Artista Residente del Museo Nacional de Historia Natural, uno de mis lugares favoritos en Santiago.
Aunque mis ideas no están aún tan definidas, empecé un proceso de investigación de la colección del MNHN partiendo por el Herbario Nacional, en el Área Botánica. Una vez a la semana me instalo a trabajar y tengo la gran oportunidad de estudiar los especímenes del Herbario directamente y lo mejor de todo, dibujarlos.

Esta idea surgió hace ya cuatro años, cuando visité el Museo Británico y pude ver, en la sala de cerámicas de China, un antiguo rollo de papel pintado a mano llamado "Guwan tu: Pictures of Ancient Playthings" (pinturas de antiguas cosas favoritas, podría ser la traducción adecuada). Pertenece a la dinastía Qing y es del año 1728.




Fotos Geraldine MacKinnon, Museo Británico 2012.

Este rollo de 20 metros de largo, muestra pinturas en acuarela de diferentes objetos, como jarrones, vasijas, esculturas de jade, etc. de la colección personal del Emperador, y que eran albergados en la Ciudad Prohibida.
Desde la vez que lo vi, quedé muy inspirada con el el concepto de "colección ilustrada", y es hacia allá donde se dirige mi actual investigación.

Por el momento el criterio de mi búsqueda es bastante azaroso y estético, pues esta vez, mi intención es ser artista dentro del museo, y aunque mi lenguaje plástico es el del naturalismo científico, quiero abrir los puntos de vista de mi trabajo a un concepto más amplio.

Para comenzar, estoy trabajando en un Diario de mi Residencia, donde voy haciendo bocetos de objetos que me interesan.

 
Las primeras dos páginas de mi Diario.


Lo más interesante es que a medida que avanzo, converso con la gente en el museo y me voy adentrando en la colección, van surgiendo más ideas de cómo darle forma a este proceso. Pero eso sí, me he propuesto hacerlo con mucho tiempo y tranquilidad para no apurar las cosas y obtener un resultado que realmente valga la pena.
Estaré periódicamente contándoles sobre los avances de este nuevo desafío.


Algunos de mis materiales en su formato de viaje para ir cada semana al MNHN.

11/5/16

Mi contribución a un documental sobre las aventuras del famoso Lord Cochrane

               


El invierno pasado tuve el honor de participar en la producción del documental chileno "Lord Cochrane, Capitán de Mar y Guerra", escrito por Gilberto Villarroel y dirigido por Christian Aylwin.
Estuvimos en la vieja haciendo de Cochrane en Valle Alegre, Quintero, conociendo las añosas encinas que plantó y conversando sobre la macaya (Placea amoena) que llevó a Kew Gardens en Londres para ser clasificada por primera vez como Cyrtanea cochranea.



En una de las tomas con Adam Bruce, tataranieto de Lord Cochrane :)


Dibujando las encinas de Valle Alegre.


No se pierdan el estreno en UCV este sábado 14 de mayo a las 19:00 hrs! Eso sí, yo estaré en el tercer y último capítulo, el sábado 28/05. Hay que verlo!

Aquí, más información sobre el documental en el sitio web de la DIRAC





2/5/16

Un momento clave.


La semana recién pasada se vivieron momentos interesantes e intensos en la Biblioteca Nacional de Santiago (BN), con motivo del lanzamiento del esperado libro de ilustraciones de plantas chilenas "Plantas de los Bosques de Chile", del Royal Botanic Garden Edinburgh (RBGE), ilustrado por cuatro artistas, dos de ellas las más destacadas: Gülnur Eksi e Isik Guner, ambas de Turquía.
Hace ya 6 años que conocí a estas artistas que, por esas cosas que pueden pasar en la vida, terminaron participando de un ambicioso proyecto que les tomó 8 años concretar y dicho sea de paso, cambió sus vidas.
No hablaré de lo que significó el RBGE en todo esto y en mi propia carrera, pues ya lo he contado en otros posteos (ver posts de los años 2012 y 2013). 
Quiero comentar lo que pude observar en estas arduas jornadas trabajando; algo que ya se viene gestando hace tiempo, pero se manifestó con fuerza los días 28 y 29 de abril en particular.


El horticultor y botánico Martin Gardner, ideólogo y gestor del libro durante el lanzamiento en la BN.
(Foto: Facebook Biblioteca Nacional)


Gülnur e Isik pasaron incontables horas dibujando y pintando plantas de nuestro país que crecen en jardines botánicos del Reino Unido y en menor proporción, en nuestro territorio. Cuando iniciaron este viaje, ambas eran aprendices de la ilustradora botánica de Kew Gardens Christabel King, quien viajó a Turquía entre los años 2002 y 2006 por una semana cada año, para enseñarle su oficio a jóvenes entusiastas locales. Mujer rigurosa y científica, les enseñó las bases de la representación de plantas vivas. Estando entre las alumnas más talentosas, ambas jóvenes partieron a Escocia el 2007 para tomar cursos, y ahí apareció la gran oportunidad. 
Fue un golpe de suerte y una alineación planetaria, sin duda. Martin Gardner tenía esta idea hace unos 20 años, y en sus visitas a Chile, extrañamente, no logró dar con ningún ilustrador botánico local. Este es un episodio algo nebuloso de la historia; algún día me atreveré a preguntar directamente qué ocurrió en esa búsqueda.

Pasaron los años, y recién el 28 de abril de 2016 vimos el libro en nuestro país. Unos pocos ejemplares lograron llegar gracias a una alianza con El Mercurio que, como demuestra la historia contemporánea chilena, no dio el ancho para tal tarea. De los pocos ejemplares, un porcentaje bajísimo pudo llegar a manos de compradores comunes y corrientes. Instituciones importantes, quedaron sin una copia para sus bibliotecas y por lo tanto, el libro permanece accesible a un pequeño número de personas.
*Nota sobre este punto: Josefina Hepp me aclara que se están haciendo gestiones para donar ejemplares del libro a otras bibliotecas de instituciones afines al tema.*

El lanzamiento fue emocionante y una audiencia compuesta por grandes personajes de la botánica chilena pudieron conocer a las artistas en persona y escuchar directamente sus experiencias realizando este hermoso trabajo. Las ilustraciones que realizaron estas dos mujeres, amigas y queridas colegas, son preciosas. 


Algunas de las ilustraciones del libro pueden verse en la BN, hasta el mes de junio. ¡No deben dejar de ir!
(Foto: Facebook Biblioteca Nacional)



Las felices artistas junto a la Embajadora de Turquía.
(Foto: Facebook Biblioteca Nacional)


En el contexto de este evento, hubieron otras actividades que quiero comentar. En primer lugar, la BN montó la exhibición "Chile: Naturalmente Bello", que recopila ilustraciones, libros y otros materiales que cuentan la historia de la ilustración de plantas en nuestro territorio.

En segundo lugar, se desarrollaron dos talleres de ilustración botánica totalmente gratuitos en la BN: uno básico dictado por Gülnur Eksi y la talentosa ilustradora botánica chilena Andrea Ugarte y otro avanzado, dictado por Isik Guner y yo. Las encargadas del Área de Extensión de la BN recibieron más de 300 postulaciones, que consistían en datos personales, taller al que quería postular el candidato y una carta de intenciones de una plana. Hacer la selección fue una tarea muy difícil, pues solamente habían 12 cupos por taller. Los criterios principales eran interés por la naturaleza y el naturalismo, poco acceso a esta disciplina, habilidades en dibujo, ocupación relacionada. 

Los alumnos participantes tuvieron una experiencia que esperamos les haya servido y sobre todo haya despertado aun más su interés en este campo.


En clases con Isik

Una anécdota que me entristece y que debo mencionar, es que muchas de las personas que no fueron seleccionadas, enviaron correos e hicieron llamadas telefónicas interpelando de manera muy agresiva a las encargadas del Área de Extensión de la BN. En vez de comprender que las probabilidades eran bajas ante un evento gratuito en una institución pública y aceptar los hechos, se lanzaron con toda su rabia contra las personas que con mucho esfuerzo organizaron la instancia. Es un punto negro para nuestra cultura actual, que da todo por hecho, por sentado y quiere todo "para mí porque sí. Sentí una gran decepción y pena, y por qué no decirlo, mucha molestia con esta clase de manifestaciones.


Material de clases en la BN.



Afiche de la charla que realizamos el día viernes. Sin ninguno de nuestros compañeros de
grupo ni apoyo técnico, logramos expresar nuestras ideas e intercambiar opiniones, hasta con 
momentos conflictivos.


El evento que más, en mi opinión dio que pensar, fue la charla que realizamos las cuatro artistas (Eksi, Ugarte, Guner, MacKinnon) el día viernes 29 durante la tarde. 
En una sala pensada para 70 asistentes, tuvimos más de 100, de todas las edades y procedencias. Para nuestra mala fortuna, falló el equipo de audio y el proyector apenas mostraba nuestros trabajos: se veían muy mal.
Pero a pesar de todas las fallas técnicas y la necesidad de traducir a nuestras compañeras turcas, logramos una conversación activa y muy rica con los asistentes. 
Ver la sala tan llena me trajo un fuerte sentimiento de ir por el camino correcto, de trabajar junto a las personas correctas.
Lo más importante de todo, es darme cuenta de que en este momento de crisis ambiental, política e ideológica, hay un nuevo movimiento que se abre camino de manera transversal, cautivando a viejos y jóvenes por igual. La ilustración de la naturaleza, la contemplación de lo que sucede en nuestro paisaje a través del dibujo científico, la reflexión desde el nuevo naturalismo abre una ventana en un momento donde cuesta encontrar la pertenencia a alguna idea. Este es un fenómeno en Chile y en toda Latinoamérica.

Es esto lo que me hace más feliz, corrobora mis sospechas y me llena de ganas de seguir.



Y como apéndice, quiero agregar: es hora de que los ilustradores botánicos chilenos tomemos las riendas de nuestras grandes publicaciones. Tenemos el talento. Sólo falta el entrenamiento y aprender cómo se hace en el circuito internacional.


3/3/16

Bosque templado chilote

Hola a todos!

Hoy les comparto el álbum de fotos del bosque templado chilote que tomé en noviembre del año pasado durante el curso de ilustración botánica de campo organizado por el Instituto de Ecología y Biodiversidad.
Son detalles de lo que vimos en los hermosos bosques de la Estación Biológica de la Fundación Senda de Darwin, donde tuvimos la fortuna de trabajar.

Soy muy floja para ponerles nombres a las plantas, así que siéntanse libres de hacerlo si lo desean.

Dos de las fotografías de este set se encuentran en la exposición "Album de Chile: Retrato de una nación", en el Centro Cultural Palacio La Moneda. Fue curada por el teórico e investigador Gonzalo Leiva y estará abierta al público hasta finales de abril.

Saludos y disfruten!

Bosque templado chilote




1/3/16

El jardín botánico tropical de Fairchild, Miami.

Primer día de marzo, bienvenido el nuevo año laboral y estudiantil!

Para empezar esta temporada de trabajo, quiero compartir con ustedes una selección de fotografías que tomé en octubre del año pasado en Fairchild Botanic Garden, Miami.
Este jardín se encuentra en un precioso barrio residencial y tiene distintos tipos de vegetación del trópico y un hermoso mariposario donde se puede convivir con lindísimas mariposas revoloteando por todos lados.
A quienes estén planeando visitar Miami, les aconsejo no dejar de visitar este lugar. Está totalmente fuera del circuito turístico habitual, no tiene nada que ver con la onda playera y de shopping que todos esperan de esta linda ciudad.

Muchos saludos y que lo disfruten!





Fairchild Botanic Garden, Miami

6/1/16

Y llegó el 2016.



Hola a todos! 

Ya llegó el 2016 y por mucho tiempo he tenido mi blog algo abandonado, pero no lo he olvidado del todo. Las experiencias se acumularon y el tiempo escaseó, y ahora que llegó el ansiado verano, tengo más trabajo que nunca. Eso es excelente está claro, pero al mismo tiempo me impide vaciar lo vivido en estas arcas virtuales para compartirlo con ustedes. 

Desde octubre del año pasado que estoy en deuda, pues aquí no conté nada de lo que pasó en el congreso de la American Society of Botanical Artists en Miami, y luego en el mes de noviembre, me quedé muy callada luego del alucinante curso que junto a las brillantes chicas del IEB pudimos llevar a cabo en la Estación Biológica Fundación Senda Darwin, en Chiloé. 

Fueron unos meses muy intensos que desembocaron en mi actividad actual, que consiste en ilustrar una gran cantidad de verduras, frutas y otros ingredientes culinarios que durante este año iluminarán un precioso -eso espero!!!- libro de cocina chilena (no vegetariana, ojo...me gustan las plantas pero como carne, gluten, azúcar, leche y todo lo demás en su justa medida).

Ah!!! y la planta de la foto aparecerá en un documental sobre las correrías del histórico Lord Cochrane en Chile y el mundo...esta es una flor -Placea amoena, centro-norte - que el lord se llevó a Inglaterra desde nuestro país y que por mucho tiempo estuvo registrada "a su nombre". La experiencia que viví en la grabación del documental y recorriendo algunos lugares típicos del lord en Chile también es una gran deuda..así que me comprometo a que durante mis descansos del dibujo este verano iré relatando y mostrando qué fue lo que pasó en esos aventurosos días.

Bueno, he roto el silencio. Tengo muchas ideas sobre ilustración científica, vida, arte y todo lo demás que quisiera compartir, pero lo haré con cierta organización.
Un cariñoso saludos a todos y todas ;) quienes se dan el tiempo de pasar a leer.

Feliz 2016!




15/9/15

¡Meses de locura!

En estos últimos meses he estado bastante ocupada con mi hija Tahira. Ya tiene casi 11 meses y está hecha una guagua súper divertida y activa que demanda gran parte de mi tiempo. Ha sido difícil volver a organizarme en esta nueva vida, pero poco a poco voy aprendiendo y además contando con la ayuda de la familia para poder avanzar. Aunque a veces se me hace cuesta arriba, ¡sigo al pie del cañón! 



Quería mostrar esta linda ilustración de Plumeria rosea que hice hace un mes atrás para un amigo. No tuve la oportunidad de escanearla pero le tomé algunas fotos. Me gusta mucho cómo quedó, la verdad disfruto haciendo plantas tropicales. Las hojas grandes en este caso fueron un gran desafío; sobre la marcha fui elaborando estrategias para irlas resolviendo. Lo que me gusta de las ilustraciones que no son "científicas" es que hay más espacio para jugar con las transparencias y con las manchas.

Estoy trabajando en un proyecto que no puedo mostrar todavía -una pena!- pero que me tiene muy contenta. Es un libro de cocina que promete ser muy bonito, así que apenas hayan noticias les iré contando.

En menos de un mes parto a Miami al encuentro de artistas botánicos de la ASBA (American Society of Botanical Artists) donde tendré la increíble oportunidad de conocer y compartir con muchas colegas y además tomar clases y ser ayudante de una gran artista. Atentos durante octubre que estaré publicando mis experiencias por esos lados.


Durante el encuentro en Miami tendrá lugar la exposición "Small Works" donde voy a 
mostrar este fragmento de corteza de araucaria en acuarela.

Y como ya les he comentado antes, en el mes de noviembre viajaré a Chiloé por una semana para enseñar ilustración botánica a los 16 alumnos seleccionados por el equipo del IEB, entre ellos una alumna de Ecuador y otra de Colombia. En esta ocasión las clases serán más intensivas que nunca, así que desde ya estoy preparándome para enseñar dibujo y color a un grupo que promete mucho. También iré publicando parte de nuestras experiencias en la Estación Biológica Senda Darwin en este blog.


En el ámbito comercial, en los próximos días estaré lanzando un nuevo set de 8 postales a color de algunas de mis plantas chilenas favoritas. ¡Están quedando preciosas! Atentos al lanzamiento para saber cómo comprarlas.

Para quienes no han podido tomar clases este año, les pido que sean pacientes y que les tendré noticias al respecto más cerca del verano.

Cariños a todos y que lo pasen muy bien este 18!

21/7/15

Un trabajo rápido.



Hace unos días atrás surgió la oportunidad de enviar un trabajo para la exposición titulada "Small Works" que tendrá lugar en Miami en el mes de octubre, en el marco del Congreso y Encuentro de la Asociación de Artistas Botánicos de América (ASBA en inglés). 
Decidí continuar con mi obsesión por la Araucaria y sus particularidades, seleccionando un fragmento de corteza que me regaló un amigo años atrás y que tenía pendiente. Tuve dos días para hacerlo y aunque fue difícil, disfruté mucho el desafío.




Primero que nada hice el dibujo e imprimí fotografías a color y en blanco y negro de mi modelo. Una corteza así está llena -pero llena!- de pequeños detalles y las fotos ayudan a simplificar la imagen, pues eliminan bastante de lo que se ve en el objeto tridimensional. La pintura es una representación bidimensional, por lo tanto, la idea es llegar a un resultado lo más parecido posible al real pero también debemos "resumir" la información. La síntesis es crucial.

Todo listo.




Aquí vemos la pintura en sus primeras capas donde ya se van incorporando detalles. Luego vemos la paleta de colores que se fue armando en la medida que avanzaba y más abajo, el proceso de pintar los detalles. Como se trataba de una superficie muy irregular y llena de quiebres y texturas, pude usar todos los gestos gráficos que se me iban ocurriendo en el camino.
Lo que me encanta de este tipo de modelos es que dan más libertad para resolver el cómo llegar al resultado y por lo mismo aguantan más pintura. Y la ausencia de verde también es un descanso ;)

He aquí una escama de tronco de araucaria adultísima.

El trabajo terminado. Lo más difícil es llegar al contraste y el volumen necesarios para dar cuenta de la textura de la madera seca, además de todas las capas que se están descascarando.


El trabajo final:



6/7/15

Noticias - Segundo Semestre!


Hola a todos!

Ya estamos en julio y debo decir antes que nada que estoy muy triste por la persistente sequía que nos aqueja; espero que en lo que queda del invierno se deje caer un poco más de agua para aliviar un poco esta grave situación. 

Pero también hay cosas interesantes para compartir con ustedes:

Este miércoles las alumnas de la tercera versión del Curso de Ilustración Botánica UC/RBGE entregan sus trabajos finales y el 15 de julio recibirán sus evaluaciones y diplomas. Todas han trabajado mucho para lograr su lámina final y todos los ejercicios que les hemos planteado en cada clase, que no son nada fáciles. Muchas felicitaciones a todas ellas, pronto compartiré con ustedes sus resultados.

Mi guagua ya tiene ocho meses, está más grande y muy linda, así que podré ir retomando la pintura (al fin!!!). Empezaré por un encargo pendiente y luego pintaré una lámina pequeña para la exposición "Small Works" que tendrá lugar en Miami en el mes de octubre.

Se viene un viaje increíble: en octubre estaré en el ASBA Meeting, que es un gran encuentro de artistas botánicos de todo USA y otros países de norte, centro y sudamérica. En este encuentro tomaré clases con excelentes maestras y podré afinar técnicas y traer nuevos tips para mis trabajos y cursos.
Después visitaré Nueva York y sus jardines botánicos, donde me reuniré con otras colegas para seguir abriendo puentes entre la incipiente ilustración botánica chilena y el resto del mundo.

Y en noviembre, un hito importante: el curso en Chiloé que organiza el IEB. Este curso pionero contará con estudiantes chilenos y al parecer extranjeros, así que quienes aún lo están pensando les recomiendo que no se queden fuera. Estamos diseñando un curso integral, para sumergirse de verdad en el mundo de la ilustración científica. Para más información, escríbenos a ilustracionchiloe@gmail.com

*** Por el momento no tengo otros cursos programados para el Segundo Semestre, pues debo trabajar en mis proyectos personales. Si hay novedades, avisaré oportunamente. ***

Muchos cariños y que llueva!!!